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【脑洞】世界上真的存在外星人吗?

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发表于 2016-5-13 15:25:04 | 显示全部楼层 |阅读模式


理论基础
自古以来,对外星人的种种猜想层出不穷,虽然人类一直在努力探索外星文明,但时至今日外星人是否存在仍是个未解之谜。近日,一项有关趋同进化(convergent evolution)的新研究表明,与人类相似的外星人有可能已经在其他类地行星上进化了。尽管这一观点倍受争议,但由于这一理论是建立在已有趋同进化原理之上,因而也得到了广泛支持。趋同进化是指,不同的生物,甚至在进化上相差甚远的生物,如果生活在条件相同的环境中,在同样选择压(是指在两个相对性状之间,一个性状被选择而生存下来的优势)的作用下,有可能产生功能相同或相似的形态结构。进化生物学家Conway Morris教授提出:“趋同现象是与达尔文主义最吻合的论点之一。趋同现象无处不在,还控制着地球上生命发展的方方面面。”该研究还认为进化并不是一种随机现象,而是一个可预测过程,而且是根据一套相当严格的规则运转。倘若进化结果可预测,那么适用于地球的现象一定也适用于银河系甚至更远的星系。事实依据Conway Morris宣称,在进化过程中的每一个重要阶段,趋同现象都是存在的。从早期细胞到组织、感觉系统、四肢的出现这一现象贯穿始终。从本质上讲,趋同进化是指:不同的物种在进化过程中,由于适应相似的环境而呈现出表型上的相似性。章鱼就是一个典型的例子,它进化后的眼睛十分接近人眼。虽然章鱼和人类的祖先相同(可能是一种生活在5.5亿年前鼻涕虫似的生物),但是它们缺乏许多目前两者所共有的大量复杂特征。因此,二者的眼睛一定是分别独立进化而来的。Conway Morris认为这一过程为我们提供了一个可定义所有生命的根本进化框架,并解释了自然界中无数惊奇的现象。在这项研究中还引用了一些事例,如:在结缔组织中发现的胶原蛋白,它在真菌和细菌中独立出现;再比如,果蝇同人类一样也会喝醉;另外,人们感受恶心的能力是一种与生俱来的本能,这能帮助我们防止感染和疾病。不仅如此,令人吃惊的是切叶蚁(leaf-cutter ants)竟然也具备这种能力。该研究还识别出了许多进化“类似物”,其中不同物种进化出某些看似不同但实际上非常类似的属性和特征。例如,人们发现狐猴和已灭绝的有袋类动物都拥有“类似啄木鸟的习惯”;而章鱼触手的运作方式同人类手臂的运作方式可能比我们之前想象的更加接近,它们的吸盘甚至能够像手一样运作。研究结果Conway Morris指出:“类地行星的数量远比人们想象的多。但因为我们尚未真正理解生命的起源,所以不能确定这些星球上存在生命迹象。然而,有一个共同观点就是:生命可以在任何能够存活的地方发生进化。”“我认为在任何非极度寒冷或炎热的可居住区,都有可能出现智慧生命,因为智力也是趋同的。有一点可以确信,那就是在浩瀚无垠的宇宙里一定存在某种与人类进化相类似的生命。Conway Morris教授此前曾在2010年伦敦皇家学会会议(Royal Society Conference)上明确提出对外星生命的展望,如果他们真的存在,那么他们应该和地球生命类似,有着四肢、头和身体。随着这一研究的不断深入,他认为任何类地行星也应当进化出鲔捕食者(Tuna predators,如鲨鱼)、猪笼草植物、红树林和蘑菇以及许多其他生命。他们在哪里?不难想到费米悖论——如果外星人存在的话,那么他们在哪里?Conway Morris表示关于这一问题的探索仍然任重道远。或许费米悖论本身就是一个开放性问题,每个人都可以根据自己的构想对其做出解答,之前也有人对这一问题做出过诸多解释。其中一种说法是,两个星球之间的距离非常遥远,即使以极快的速度飞行,在去往另一颗星球的路上所消耗时间可能已经远远超过整个文明发展所需要的时间。来源:科学之家


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